La muñeca Cayla y otros juguetes interactivos a los que acusan de espiar a niños

¿Una muñeca interactiva o un dispositivo de espionaje? La pregunta está sobre la mesa.
La muñeca Cayla y otros juguetes interactivos a los que acusan de espiar a niños

A primera vista, parece dulce e inofensiva. Pero, aunque sus ojos con largas pestañas y su sonrisa inmaculada le dan un aspecto de lo más inocente, a muchos les preocupa que Cayla sea mucho más que una muñeca.

Curiosamente, ese es el eslogan que eligieron sus fabricantes para comercializarla: "Es mucho más que una muñeca que habla o una aplicación", señalan en su sitio web.

Su nombre completo es My Friend Cayla ("mi amiga Cayla") y es capaz de responder a preguntas y entablar una conversación -en inglés o en español- sobre todo tipo de temas, desde geografía hasta naturaleza, familia o matemáticas.

"¡Es como una amiga de verdad! ¡Te hablará de casi todo! También puede contarte historias o jugar contigo a juegos tan populares como el tres en raya", aseguran sus creadores, la compañía estadounidense de juguetes interactivos Genesis Toys.

"Si hablas con ella te responde. Es increíble todo lo que sabe", anuncian. Y se jactan de que su popular muñeca tenga "más de un millón de fanáticos en todo el mundo".

Pero asociaciones de defensa de los consumidores se han mostrado preocupadas ante lo que consideran una invasión de la privacidad de los niños y una "amenaza a su seguridad".

¿En qué basan sus argumentos y qué dicen los fabricantes al respecto?

"Vigilancia continua"

El Centro de información sobre la Privacidad Electrónica de EE.UU. (EPIC, por sus siglas e inglés), la Campaña por una Infancia Libre de Comerciales (CCFC), el Centro para la Democracia Digital y la Unión de Consumidores presentaron una queja el 6 de diciembre dirigida a Genesis Toys y a Nuance Communications, la firma especializada en reconocimiento de voz -con clientes militares y de inteligencia- que proporcionó el software para las aplicaciones de dos de sus juguetes.

Les acusan de grabar conversaciones a través de las muñecas Cayla y los robots iQue, y de almacenar la información de forma injustificada.

La queja, que fue presentada ante la Comisión Federal de Comercio, pide que se abra una investigación.

"Esta queja es sobre juguetes que espían. Por su propósito y diseño, estos juguetes graban y almacenan conversaciones privadas de los niños sin limitaciones en su colección, uso o divulgación", indica el texto.

"Estos juguetes someten a los niños a una vigilancia continua y no están sujetos a normas algunas de protección de datos", se explica.

 Imagen foto_00000001

Tanto el robot inteligente i-Que como la muñeca Cayla requieren de una aplicación móvil para su uso.

El problema del robot, según los especialistas, es que solicita el acceso a la cámara del dispositivo, lo cual es "innecesario para su funcionamiento". Este juguete está programado para explicar datos científicos, gastar bromas y hacer efectos sonoros.

En cuanto a la muñeca, los organismos aseguran que contiene un micrófono que funciona con tecnología Bluetooth y un altavoz. A través de la aplicación, Cayla procesa datos para poder "comunicarse" con los niños, capturando sus conversaciones privadas.

De esa manera, esas aplicaciones convierten las frases en textos para obtener respuestas usando Google Search y Wikipedia, entre otras plataformas digitales.

Ambos juguetes "animan a los niños a tener conversaciones abiertas con ellos, como si estuvieran hablando con un amigo", señalan.

¿Dónde vives? ¿Cómo se llama tu mamá?

La aplicación de My Friend Cayla incluye una sección titulada "información sobre el niño", la cual invita a los niños a completar las siguientes frases:

Mi nombre es . . .

El nombre de mi mamá es . . .

El nombre de mi papá es . . .

Mi programa de televisión favorito es . . .

Mi comida favorita es . . .

Voy a la escuela en . . .

Mi princesa favorita es . . .

Mi juguete favorito es . . .

El lugar en el que vivo se llama . . .

Además, les pide a los pequeños que introduzcan su localización. Y almacena direcciones IP.

 Imagen foto_00000002

"Es una muñeca interactiva y usa internet para responder preguntas y jugar con los niños", le dijo a la BBC Ken Munro, especialista en seguridad de Pen Test Partners, un organismo británico que ejecuta pruebas relativas a la seguridad de los productos y que analizó este caso.

Munro descubrió una vulnerabilidad en el sistema tecnológico que usaron los fabricantes de Cayla. Y dice que esa falla le permite ser hackeada.

"Padres, asegúrense de desconectar la muñeca cuando no la estén usando y de que el teléfono móvil o la tableta que utilizan esté protegido con código PIN, que sea seguro y esté actualizado", aconsejó Munro en una entrevista con la BBC en enero 2015.

En ese momento, los fabricantes respondieron diciendo que se trataba de un caso aislado.

Pero ahora la polémica ha crecido y la situación se complica por momentos, tanto para la empresa de juguetes como para los desarrolladores del software.

Acusaciones cruzadas

Genesis Toys fue contactada por la BBC, pero rechazó hacer comentarios al respecto por el momento.
La compañía de software Nuance Communications respondió a las críticas y aseguró que se toma muy en serio la cuestión de la privacidad.

"No compartimos datos de voz por cuenta de ninguno de nuestros clientes", dijo Richard Mack, vicepresidente de marketing de la compañía.

Sin embargo, la Asociación Europea de Defensa de los Consumidores (BEUC, por sus siglas en francés) acusó a la empresa de juguetes de transferir las conversaciones a la compañía Nuance Communications.

Y esto no es todo.

 Imagen foto_00000003

El mundo Disney

El Consejo de Consumidores de Noruega evaluó los juguetes y encontró problemas relacionados con supuestas irregularidades publicitarias.

"Es bastante inquietante porque la compañía se reserva el derecho a dirigir el marketing hacia los niños", dijo Finn Myrstad, director técnico de servicios digitales en la institución noruega.

Las asociaciones estadounidenses mencionan este asunto en su carta: "Cayla está programada con docenas de frases que hacen referencia a Disney World y a las películas de Disney. Por ejemplo, les dice a los niños que su película favorita es 'La Sirenita' y que su canción preferida es Let it Go", de la película de Disney Frozen.

"También les dice que le encanta Disneylandia y que quiere ir a Epcot, (un parque temático) en Disney World". Y agrega:

"Es difícil que lo niños puedan reconocer este emplazamiento publicitario".

Por otra parte, según Myrstad, tanto las muñecas como los robots iQue permiten establecer conexiones Bluetooth no autorizadas desde cualquier teléfono o tableta en una distancia de unos 15 metros.

Además, los fabricantes pueden cambiar los términos y condiciones en cualquier lo momento "lo cual es preocupante, pues estamos hablando de grabaciones de voces de niños", le dijo Myrstad a la BBC.

Rik Fergurson, un especialista de la firma de seguridad estadounidense Trend Micro, dice que "lo más irregular es cómo los datos se coleccionan, guardan y comparten".

"Los padres no tienen conocimiento alguno sobre los datos que se almacenan o sobre cómo podrían usarse en el futuro".

 Imagen foto_00000004

BBC MUNDO

NOTICIAS RELACIONADAS
barra titular
OTRAS NOTICIAS DESTACADAS
barra titular