Los sospechosos negocios del hombre que pagó US$74 millones por la boda de su hija

Gali Janardhana Reddy (der.) organizó la espléndida boda para su hija, el mes pasado.
Los sospechosos negocios del hombre que pagó US$74 millones por la boda de su hija
Negocios , Lunes 26 de diciembre de 2016 a las 22:01 horas

El pasado noviembre, cinco días después de que el gobierno de India retirara de circulación los billetes de 500 y 1000 rupias en un intento por hacer aflorar dinero negro, Rumah Rasaque pasó un día parada en una fila en Bangalore para sacar 2.000 rupias de un cajero automático, el máximo permitido por la ley.
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La otra noticia relevante en esa época en el país asiático era la extravagante boda en esa sureña ciudad india que se decía le había costado US$74 millones al padre de la novia, un empresario y exministro del estado de Karnataka, Gali Janardhana Reddy.

"Toda la conversación en la fila fue en torno a esa boda. Habíamos visto los videos de la invitación y los preparativos en las redes sociales y, como todos teníamos problemas para conseguir efectivo, nos preguntábamos de dónde habría sacado el dinero el señor Reddy para pagar por la boda de su hija. Nos parecía muy injusto", le contó a la BBC la señora Rasaque, quien trabaja en una firma de tecnología.

"Aún sin las medidas de retirada de billetes de circulación era obsceno pero, en el actual escenario, se volvió realmente absurdo".

Sin duda se trató de una de las bodas más estrafalarias de India, con un costo estimado en 5.000 millones de rupias (US$74 millones).

En las semanas siguientes este estimado se redujo un poco pero las nupcias de cinco días no fueron un asunto ordinario, teniendo en cuenta las invitaciones chapadas en oro, los 50.000 invitados y las bailarinas de samba traídas directamente en avión desde Brasil para impresionar a los asistentes.

El hombre que pagó por ese extraordinario despilfarro fue Gali Janardhana Reddy, un zar de la minería y exministro de Turismo del estado de Karnataka, que pasó tres años en la cárcel por corrupción, hasta que fue liberado bajo fianza el año pasado. Reddy niega las acusaciones en su contra y no ha sido encontrado culpable de delito alguno.

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Hipotecas

Después de las críticas contra la fastuosa boda, funcionarios del fisco allanaron su empresa de minería en Bellary, a unos 300 km de Bangalore. Durante los siguientes días, varias de sus propiedades también fueron allanadas. Se le envió, además, un cuestionario solicitándole que diera detalles de los gastos de la fiesta.

Reddy fue citado diciendo que había hipotecado propiedades en Bangalore y Singapur para conseguir el dinero para la boda y que todos los pagos habían sido saldados seis meses antes, cuando se inició la planificación de la misma.
Sin embargo, algunos en Karnataka no estaban muy convencidos con sus explicaciones.

"La boda ha sido pagada con dinero conseguido de forma irregular", afirmó a la BBC el activista político SR Hiremath, quien inició un caso de corrupción contra Reddy ante la Corte Suprema.

"Esto lo puedo decir con la misma certidumbre con la que usted puede hablar de la existencia del Sol o la Luna", señaló.

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Minería ilegal

Tildando la celebración de una "muestra vulgar" de riqueza, Hiremath aseguró: "Mientras la gente hacía cola para conseguir efectivo, es inaceptable que estuviera gastando entre 2.000 millones y 5.000 millones de rupias en la boda".

Gali Janardhana Reddy, hijo de un agente de policía, llegó a ser uno de los hombres más ricos en Karnataka de manera bastante rápida y controvertida.

Santosh Hegde, un magistrado jubilado del la Corte Suprema y antiguo defensor del pueblo del estado de Karnataka, que investigó a Reddy por minería ilegal a partir de 2007, le dijo a la BBC que Reddy "obviamente engañó al estado".

El magnate niega que haya hecho algo ilegal.

En un informe de julio de 2011, el exjuez Hegde aseguraba que mineral de hierro de la mejor calidad fue extraído de las minas de Bellary y exportado a China por entre 6.500 y 7.000 rupias (entre US$95 y US$103) la tonelada, mientras que el estado recibía apenas 27 rupias (US$0,3) en regalías.

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La explotación del mineral le había costado al gobierno US$3.600 millones en solo regalías, estimó el informe.
Hegde asegura que el exministro es dueño de muchos edificios y apartamentos en Bangalore y tiene dinero en paraísos fiscales en el exterior.

Nacido en el estado de Andhra Pradesh, Reddy nunca fue a la universidad. Empezó un negocio de fondos rotativos comunales en los años 90. Aunque su empresa quebró, pudo ganar jugosos contratos de explotación de mineral de hierro.

La primera vez que fue foco de atención sucedió durante las elecciones generales en 1999, cuando hizo campaña por Sushma Swaraj, del Partido Bharatiya Janata, que ahora es ministra de Relaciones Exteriores de India.

Hegde comenta que, con sus dos hermanos G. Karunakara Reddy y G. Somashekara Reddy, administraban la ciudad de Bellary como su feudo personal. Cuando surgió el escándalo, dos de los tres hermanos eran ministros del gabinete del gobierno estatal.

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Arresto

En su reporte, el exjuez Hegde tituló su capítulo dedicado a Reddy como "La república de Bellary, el lugar donde no se aplicaban las leyes indias".

"A través de la minería ilegal, destruyó las fronteras del estado, voló un templo antiguo. La lista de sus fechorías es larga".

En base al informe de Hegde, Reddy fue arrestado por las autoridades en septiembre de 2011.

Se esforzó para lograr salir bajo fianza, tanto así que supuestamente intentó sobornar a un juez. El dinero fue incautado y tres jueces fueron arrestados en los que vino a conocerse como "el frauda de dinero por fianza".

Reddy no ha dicho nada al respecto de estas acusaciones.

Finalmente fue puesto en libertad bajo fianza y la Corte Suprema le ordenó mantenerse alejado de Ballary, con la excepción de un breve período durante la boda de su hija cuando se le permitió visitar la localidad.

La extravagante boda causó indignación y trajo consigo más escándalos.

A comienzos de este mes, Ramesh Gowda, el conductor de un funcionario de Bangalore, se suicidó dejando atrás una nota en la que culpaba a Reddy de su muerte.

La nota sostenía que había recibido amenazas de muerte porque tenía información de cómo Reddy supuestamente había conseguido dinero ilegal para pagar por la boda de su hija. Reddy tampoco ha reaccionado a estas acusaciones.

El funcionario fue arrestado y Hiremath y sus colegas están solicitando a la policía federal que también arreste a Reddy.
Si eso sucede, sería el fin de las celebraciones para él también.

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BBC MUNDO

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