Huracán María azota a Puerto Rico con lluvias y marejadas torrenciales

Los edificios temblaban al paso de la tormenta. Ventanas quebradas, toldos y canaletas destrozadas colgaban de los edificios o caían arrancados por completo.
Huracán María azota a Puerto Rico con lluvias y marejadas torrenciales
Internacional , Miércoles 20 de septiembre de 2017 a las 16:23 horas

El huracán María llegó a Puerto Rico el miércoles como la mayor tormenta en tocar este territorio estadounidense en 90 años, arrancando ventanas y dejando escombros en las calles mientras se acercaba a la capital, San Juan.

María, el segundo gran huracán que azota el Caribe este mes, tocó tierra en Yabucoa, un municipio en el este de esta isla de 3,4 millones de habitantes. Miles de personas estaban refugiadas en albergues.

Con vientos sostenidos de 233 kilómetros por hora (kph) y fuertes marejadas, el ojo de Maria estaba a 25 kilómetros al suroeste de San Juan a las 1300 GMT, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos.

Los edificios temblaban al paso de la tormenta. Ventanas quebradas, toldos y canaletas destrozadas colgaban de los edificios o caían arrancados por completo.

En los inodoros burbujeaba el agua y emanaban gases nauseabundos porque el huracán sacudía los sistemas de alcantarillado.

A su paso por el Caribe, María dejó al menos un muerto en el territorio francés de Guadalupe y provocó enormes daños en la pequeña nación isleña de Dominica.

El huracán Irma, uno de los más poderosos del Atlántico de los que se tiene registro, ya había dejado una estela de destrucción en varias islas caribeñas, Cuba y los Cayos de Florida. Al menos 84 personas murieron en el Caribe y Estados Unidos.

"No hemos experimentado un evento de esta magnitud en nuestra historia moderna", alertó el gobernador de la isla, Ricardo Rossello, en un mensaje televisado el martes sobre María.

El gobierno dispuso 500 albergues.

El CNH pronosticó que María provocaría lluvias de unos 63,5 centímetros en partes de la isla y desataría marejadas de hasta 2,7 metros. Las intensas precipitaciones podrían provocar deslaves e inundaciones, añadió el reporte.

"Esta es una catástrofe", dijo Madeline Morales, de 62 años, una vendedora de San Juan que abandonó su hogar en la costa para buscar refugio en una zona más alta.

Los pronósticos señalaban que María sería el huracán más intenso que azota Puerto Rico desde 1928, cuando el huracán San Felipe Segundo dejó al menos 300 muertos, dijo el servicio nacional de meteorología.

Antes de llegar a Puerto Rico, María pasó por el oeste de Santa Cruz, hogar de casi la mitad de los 103.000 residentes de las Islas Vírgenes, como un huracán de categoría 5, el nivel más alto de la escala Saffir-Simpson.

Su pared externa azotó la isla con vientos sostenidos de 145 kph, dijo el CNH. Las autoridades iniciarían el recuento de los daños desde primeras horas de la mañana.

María cruzará Puerto Rico el miércoles y pasará por el norte de la costa noreste de República Dominicana la noche del miércoles y el jueves, dijo el CNH. Es muy pronto para prever si representa una amenaza para el territorio continental de Estados Unidos a medida que avanza hacia el norte del Atlántico.

"Esto será catastrófico para nuestra isla", dijo Grisele Cruz, quien permanecía en un albergue en la ciudad de Guayama, en el sureste de la isla. "Estaremos sin servicios por mucho tiempo", añadió.

PURANOTICIA / REUTERS

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